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这家潜水器公司拿到新融资,计划明年把人带到 3800 米深海

徐弢2017-12-25 14:59:11

一家创立于 2009 年的公司在建造深海潜水器。

OceanGate 公司的创始人 Stockton Rush 认为,探险、科研、电影摄制等商用深海潜水器是一个尚未被满足的需求。

他在 2009 年创立了 OceanGate 公司,组建了团队,目前还在开发可以下潜到 3800 米深海处的潜水器。

过去几年中,OceanGate 团队都在设计新的深海潜水器。2012 年初,OceanGate 团队跟华盛顿大学的应用物理实验室(APL)、波音公司合作,开发新的潜水器原型。APL 实验室跟 OceanGate 在该大学里租了一个实验室做原型开发,最后定下的原型有一个类似子弹头的造型。

最终,OceanGate 公司公布的第一款产品?Cyclops 1,是以 Stockton Rush 创立公司时买下的 2 艘潜水器之一为基础,经过大幅改造后的产物。Cyclops 是希腊神话中的独眼巨人,跟潜水器前端拥有的窗口相吻合,下潜深度为 500 米。

Cyclops 1 潜水器

今年开始组装的新款 Cyclops 2 潜水器更贴近公司目标。按照计划,明年 6 月份开始,1 名驾驶员和 4 名乘客搭乘 Cyclops 2 号,到达大西洋海平面下约 3810 米泰坦尼克号沉船处,实施长达 7 周的探险。

在设计上,据说花费数千万美元建造的 Cyclops 2 跟前代很相似,包括外部框架、推进器、声纳,96 小时的生命维持系统。甚至一些特别的设计也沿用了下来,例如驾驶员使用的索尼 PS 手柄。在乘坐体验上略有差异,例如环绕 LED 灯、可以获取外部摄像头传输影像的平板电脑等。

Cyclops 2 上周进行了压力舱测试,下个月计划在普吉特海湾做浅水区域测试。

Cyclops 2 号潜水器的模拟图

OceanGate 在组装 Cyclops 2 号潜水器

拥有下潜至 4000 米甚至更深的深海载人潜水器,被 Stockton Rush 看作是一个更重要的细分市场。作为对比,一般的军用作战潜艇都不能潜入超过 1000 米的深海。

Rush 认为在这个深度,他们制造的潜水器的客户包括科研团队、石油或天然气公司等,预计每天的使用成本将达到 3.5 万美元。

“大多数人不会意识到,其实没有那么多私人或者商用的潜水器?!盨tockton Rush 在 2013 年还提到,全球有大约 600 艘潜水器,只有 100 艘有资质的民用潜水器,其中大多数在私人游艇、仓库里。

他所说的深海潜水器的确较为缺失。大约一半的海洋深度都有 3000 米深,但目前只有 4 个国家拥有的潜水器能下潜到这个深度,法国的 Nautile(6000 米)、日本的 Shinkai(6500 米),中国的蛟龙号(7500 米),以及美国海军的 Alvin(4500 米)。

对于个人来说,万米深处的载人潜水,只有包括导演卡梅隆等 3 人做到过,用的是特制的载人探险用潜水器,不能用于长期的科研、探测工作。

能不能吸引到石油、天然气公司还很难说,至少在投资方面,资金其实是比较主要的一个问题。

暂时 OceanGate 还是一个 Stockton Rush 个人积极推动的项目,资金主要也是来自于他本人,还有一部分来自于他的家族、朋友的支持。有时候资金短缺,还需要?Stockton Rush 写支票提供紧急支持。

他的祖父在印尼靠石油、天然气获得了一笔财富,Stockton Rush 他本人主要在航天领域工作,但主要的时间都用在初创公司的投资上。在创立 OceanGate 前一段时间,Stockton Rush 对潜水感兴趣,并且买下了 3 台潜水器。

但融资状况似乎从去年开始好转了。上周五,根据 OceanGate 公司提交的 SEC 文件,他们正在谋求一笔新的 510 万美元的融资。该公司的媒介和市场主管 Joel Perry 称,已有的投资方投资总额已经超出了计划,但没有公布具体投资人信息。泰坦尼克号沉船探险项目似乎吸引了一部分投资人的目光。

少量的资金筹集在通过售卖船票进行。今年 4 月份,Cyclops 2 今年计划携带的 54 乘客座位都卖了出去,单个乘客的票价是 10.5 万美元,也就是 567 万美元。


题图来自:OceanGate

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