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商业

会计公司比较可怜,税改来了,圣诞假期也没了

Tiffany Hsu and Julie Creswell2017-12-25 17:33:45

税收法案的制订和屡次修改令税务专业人士忙得不可开交。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

乔纳森·特劳勃(Jonathan Traub)原本应该和家人在科罗拉多州的布雷肯里奇(Breckenridge)度假,一起滑雪和烤棉花糖吃。

但现在,尽管身在度假胜地,作为德勤(Deloitte)华盛顿税收政策研究中心主管的他只能坐在酒店里工作,为客户制作税务分析文件、录制播客,向他们实时解释一场全面的税收变化。

上周一下午,滑雪前他还在网络视频中向同事解释税改法案中的最新条文。

特劳勃说:“我偷偷溜出去,和妻子去山上滑了雪。一个半小时后,我回到酒店打开电脑,收件箱里已经攒了 35 封新的电子邮件?!?br>

上周五,美国总统特朗普签署了这项在国会迅速通过的全面税收法案——这通常是会计行业准备放假的时候。

今年就没有这样的假期了。税收法案的制订和屡次修改令税务专业人士忙得不可开交。

他们在办公室熬夜审阅新的税收法案,UberEats 和其它外卖服务也因此生意兴旺。今年的圣诞节购物?别想了。就连许多早早计划好的假期和旅行都被延迟或中断了。

今年,四大会计师事务所之一的普华永道没有撤消从圣诞节到元旦放假的传统。

但这只是说辞罢了。

该公司的美国首席审计员兰·库姆斯(Len Combs)表示:“在这个困难时期,每个员工、每支团队都要去弄清楚自己还能做些什么,确保我们能继续为客户提供适当的服务?!?br>

毕竟,这项美国三十年来最大规模的税改法案是临近年底才发布的,引发了上市公司的疯狂冲刺:他们必须在法案颁布的同一季度,在财务报表中向股东报告新法案带来的影响——即使法案生效日期是在此之后。

要按时完成必要的分析并不容易。有些公司的会计年度在 12 月 31 日或 1 月 31 日结束(许多零售商也是如此),这意味着它们必须在短短几周内完成能反映出新税制的季度和年度财务报表,呈现给投资者。

骚乱是肯定会有的。

安永(Ernst & Young)的美国税务服务副主席凯特·巴顿(Kate Barton)说:“我们有大约一半的客户一直在关注这场辩论,也早就知道事情会朝这个方向发展,但是竟然还有那么多客户说他们完全没料到会发生这种情况,真的让我很惊讶。在我们的企业客户中,可能有 30% 到 40% 的企业税务主管正在手忙脚乱地去了解新法案,确定其对业务的影响?!?br>

安永最近发布了一个关于税收改革对富有客户影响的网络视频,吸引了 4671 人观看。巴顿说,上周他们又举行的一次面向企业客户的直播,吸引了超过 1.2 万人参加。

对许多公司和个人来说,这都是令人烦恼,甚至头疼的事。

而对许多税务专业人士来说,这是令他们心潮澎湃的时刻。

“在某种程度上,这对我来说就像是一场‘超级碗’比赛,是我职业生涯中最激动人心的时刻?!贝锼雇 な返て眨―ustin Stamper)说道,他是审计、税务和咨询公司致同(Grant Thornton)一名主管,在华盛顿工作。

今年秋季,当各种税改草案开始涌现、进入立法程序时,它们也在经历一遍遍的修改。史丹普和他的团队聚集在公司会议室里,在白板上做着分析记录,试图确定税改的方向和目标。

目前,许多公司最关心的是确保自己能完成准确的年终财务报表。它们希望美国证券交易委员会(Securities and Exchange Commission)能给它们更多的时间来进行计算和调整文件。

而大型跨国公司——特别是科技和制药公司——则格外留心一些可能会从根本上改变其商业战略和法律结构的条款,其中包括对离岸利润征收一次性税收。

如果公司在海外具有制造或其他业务,抑或是无法从其税收中扣除利息付款的高负债业务,就可能需要在 2018 年整个上半年进行重组,以适应新的税收法案。

“现在的情况是,对于某些公司来说,它们的纳税状况将会产生很大的变化?!逼栈赖赖目饽匪顾?,“建立生产基地的地点会产生怎样的影响?知识产权地是在哪里?——这些都是公司要考虑清楚的?!?br>

这也是美国税收基金会(Tax Foundation)总裁斯科特·霍奇(Scott A. Hodge)最近都睡不好觉的原因。税收基金会是一个偏保守倾向的智囊团。

“随之而来的是肾上腺素飙升的感觉——这也是工作的乐趣之一?!被羝嫠?,“不过,我现在已经忙到经常忘记时间了?!?br>

根据霍奇去年做的一份预计,美国人要为填写企业所得税申报表花上数十亿小时的时间。然而,今年的实际情况是:企业纳税可能会更耗时,成本也水涨船高。

“公司——特别是大型的、公开上市交易的企业——将在税收咨询方面投入更多的资金?!彼?,“从两个税收制度间过渡的过程非常复杂,已经超越了公司内部的能力所及。为了确保不出错,它们必须要从公司外部寻求协助?!?br>

这对会计和税务公司来说是一个好消息。

有几家公司表示,申请他们服务的公司越来越多,而来自潜在客户的咨询数量比去年翻了一番。德豪国际会计师事务所(BDO)的全国税务部主管马修·贝克尔(Matthew Becker)表示,该公司已经增加了招聘力度,还从其它部门转来员工帮助分析税收数据。

在假期前的最后一个周末,毕马威(KPMG)的分析师们仔细研读了国会在上周五公布的最终提案。上周一一早,他们就完成了一份 165 页的概述,后来他们又对这份概述进行了更新?;⒍侔旃业奈镆稻聿坏貌辉偃觳槁ダ锏呐偷绲疲ㄍǔ6际怯勺远ㄊ逼骺刂频模?,确保它们能在员工工作时一直开着。

毕马威的美国税务实践副主席杰弗里·勒萨吉(Jeffrey C. LeSage)说:“我们最近一天三餐都是吃外卖的披萨?!?br>

在科罗拉多,特劳勃边工作边说,他希望早点迎来暴风雨后的平静。当时,他的儿子就在旁边玩着电子游戏。

他说:“一旦法案的事情尘埃落定,我希望能有更多的时间陪伴家人?!?br>


翻译:熊猫译社 李秋群

题图版权:Nick Cote for The New York Times

? 2017 THE NEW YORK TIMES

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